Gioconda San Blas
Biografia elaborada por:
Oswaldo Carmona

Gioconda Cunto de San Blas nació en Caracas, Venezuela, el 14 de diciembre de 1943. Fueron sus padres Biagio Cunto Marsiglia y Luisa Domínguez de Cunto. Es la primera de dos hermanos. Hizo sus estudios primarios en el Colegio San José de Tarbes en Caracas y los secundarios en el Liceo Santo Domingo, en Montevideo, Uruguay. A su regreso al país en 1962, cursó estudios universitarios, graduándose de Licenciada en Química en la Universidad Central de Venezuela en 1967. Ingresó como Estudiante Graduada al Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) ese mismo año. Se casó en 1969 con Felipe San Blas Guerra, Licenciado en Biología (UCV, 1968) con quien partió a Edinburgo, Escocia, donde ambos cursaron estudios doctorales, becados por el IVIC. Gioconda obtuvo su Doctorado en Bioquímica (Ph.D.) en la Universidad Heriot-Watt, Edinburgo, Reino Unido, en 1972. A su regreso, se reincorporó al IVIC en donde ha hecho su carrera profesional, ocupando actualmente el cargo de Investigadora Titular Emérita y Jefe del Laboratorio de Micología del Centro de Microbiología y Biología Celular. Desde 1991 es Investigadora III del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Tecnológicas (CONICIT). De su matrimonio nacieron tres hijos: Agustín en 1973, Ernesto en 1974 y Felipe en 1976. Su campo de especialización es la bioquímica y biología molecular del dimorfismo y patogenicidad de hongos patógenos para humanos, tomando como modelo a Paracoccidioides brasiliensis , hongo que produce la micosis sistémica más frecuente en América Latina, región geográfica donde se encuentra en forma exclusiva, con zonas endémicas extensas. Sus principales logros en sus líneas de investigación han sido: (1) postular al a-1,3-glucán de la pared celular como un factor de virulencia del hongo, tesis que aunque controversial en su momento, fue luego también comprobada en otros dos patógenos (Histoplasma capsulatum y Blastomyces dermatitidis); (2) genes involucrados en el dimorfismo y la virulencia: gen de la ornitina decarboxilasa (en colaboración con CINVESTAV, México, Dr. J. Ruiz Herrera) y genes de quitina sintetasa (con la Universidad de Aberdeen, UK, Prof. N. Gow); (3) sistemas de transformación de P. brasiliensis (en colaboración con la Universidad de Salamanca, España, Prof. A. Domínguez); (4) identificación geográfica molecular de cepas de P. brasiliensis , relevante a la interpretación de la clínica de esta micosis; (5) una posible sonda molecular para el diagnóstico temprano de la paracoccidioidomicosis (en colaboración con UNESP, Sao Paulo, Brasil; Drs. R. Mendes y E. Bagagli). Con estas líneas, la Dra. San Blas ha convertido al Laboratorio de Micología del IVIC (bajo su jefatura desde 1999) http://mycology.ivic.ve en el laboratorio líder de Venezuela en materia de investigación básica y orientada en hongos patógenos. Otros esfuerzos multidisciplinarios en los que ella ha incursionado incluyen: (1) citoesqueleto y modelos computacionales para explicar los cambios de forma que inciden en la patogenicidad del hongo (Departamento de Biología Estructural, Dr. Raúl Padrón y Laboratorio de Espectroscopía Molecular del IVIC, Dr. Juan Murgich); (2) mecanismo de acción del ajoene como inhibidor del crecimiento de P. brasiliensis y posible droga antifúngica (Laboratorios de Trombosis Experimental, Dr. Rafael Apitz-Castro, y de Química Biológica del IVIC, Dr. Julio Urbina); (3) actividad antifúngica de compuestos azólicos acoplados a metales (Laboratorio de Química de los Metales de Transición; Dres. Roberto Sánchez Delgado y Maribel Navarro); (4) otras sustancias con posible actividad antifúngica (Lab. Síntesis Orgánica y Productos Naturales, Dr. Gonzalo Visbal) (estos dos últimos en etapa preliminar) y más recientemente, aspectos de taxonomía química y molecular, en colaboración con el Dr. J. A. Leal, del Consejo de Investigaciones Científicas de España. Como publicaciones, su curriculum vitae recoge: (1) más de 90 trabajos de investigación en revistas especializadas internacionales y capítulos en libros; (2) cerca de 180 comunicaciones en Congresos científicos nacionales e internacionales de la especialidad; (3) más de 60 conferencias, varias de ellas con carácter de Conferencias Magistrales; (4) más de 20 artículos de divulgación en periódicos y revistas, sobre temas técnicos o de proyección social de la ciencia. Sus labores de extensión se pueden agrupar en las siguientes: (1) docente del Postgrado del IVIC, de las Facultades de Veterinaria y de Ciencias de la Universidad Central de Venezuela (UCV), de la Universidad Simón Bolívar (USB) y de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Experimental Francisco de Miranda (UNEFM), Coro, estado Falcón; (2) tutora y jurado de numerosas tesis de pre y postgrado de las universidades arriba citadas y de la Universidad de Salamanca y también de trabajos de ascenso; (3) asesora de PDVSA-INTEVEP en programas de biodesulfuración de crudos pesados; (4) asesora de algunos organismos públicos, en materia de contaminación fúngica. Algunos de los honores recibidos por Gioconda son: (1) Orden Andrés Bello (3ra clase, 1982; 1ra clase, 1996); (2) Orden Luisa Cáceres de Arismendi (clase única, 1996); (3) Académico Correspondiente Extranjero de la Academia de Ciencias Médicas de Córdoba, Argentina (1992); Miembro Correspondiente Nacional de la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales (2001). También ha ocupado cargos administrativos y científicos, como los siguientes: (1) En el IVIC: (a) Jefa del Centro de Microbiología y Biología Celular (1984-1987); (b) desde 1997, coordinadora de la Comisión Asesora de la Biblioteca Marcel Roche del IVIC en el IVIC; (c) desde 1999, Jefa del Laboratorio de Micología; (d) miembro o coordinadora de diversas comisiones de la Asamblea de Investigadores del IVIC para el estudio de asuntos de interés institucional. Las más recientes de estas encomiendas fueron su participación en la comisión que propuso un proyecto de modificación estatutaria para el IVIC (2000) y coordinadora de la Comisión Preparatoria para la creación de la Comisión de Planificación Académica (2001). (2) En el CONICIT (a) miembro de la Comisión de Ciencias Biológicas en varias oportunidades; (b) Investigadora III del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Tecnológicas (CONICIT) desde 1991; (c) miembro de la Comisión de Ciencias Biológicas y Ciencias de la Salud del PPI, 2000-2001; Presidenta de la Comisión en 2001; (3) CENAMEC, asesora de la Comisión de Biología; (4) asesora del CONICET (Argentina). Forma parte de los comités editoriales de revistas científicas de la especialidad: (1) Editor Asociado de Medical Mycology; (2) Editor Asociado de la Revista Iberoamericana de Micología; (3) Miembro de los Comités Editoriales de International Journal of General and Molecular Microbiology Antonie van Leeuwenhoek, Mycopathology, Revista Mexicana de Micología, VITAE Revista Biomédica Digital (Fac. Medicina UCV). Gioconda San Blas ha ocupado u ocupa cargos ejecutivos dentro de diversas sociedades científicas: (1) Miembro del Advisory Council of the International Union of Microbiological Societies (Mycology Division) (1991-1994); (2) Presidenta de la Asociación Latinoamericana de Micología (ALM, 1996-1999); (3) Vice-Presidenta de la Sociedad Internacional de Micología Humana y Animal (ISHAM, 1997-2000); (4) miembro del Comité Ejecutivo de la International Mycological Association (IMA, 1998-2002); (5) actualmente Presidenta de la Asociación Venezolana de Micología (2001-2003) http://avm.ivic.ve ; (6) Presidenta del Merck Medical Mycology Fellowship Committee. Se ha ocupado de la Organización de Simposios y Congresos: (1) Presidenta del Comité Organizador del 4to Encuentro Internacional sobre Paracoccidioidomicosis, IVIC, 1989, dentro del marco del 30 aniversario del IVIC; (2) Coordinadora General de cuatro Simposios Virtuales (Micología Molecular; abril 1998; Micotoxinas, octubre 1998; Epidemiología de las Micosis en las Américas, junio 1999; Aspectos sociales de la Biotecnología, junio 2000), siendo estos los primeros Simposios Virtuales en temas científicos, lanzados desde Venezuela; (3) Presidenta del Comité Organizador del III Congreso Latinoamericano de Micología, USB, 1999, celebrando el 40 aniversario del IVIC. Dentro de sus actividades gremiales y comunitarias, podemos citar: (1) delegada estudiantil al Consejo de la Facultad de Ciencias (UCV); (2) Secretaria de la Asociación de Investigadores del IVIC; (3) miembro del Consejo de la Ciudad en el Municipio Los Salias, estado Miranda. A raíz del nacimiento de su primer hijo, afectado con sindrome de Down, ha tenido particular interés en los problemas de las personas con necesidades especiales: (1) publicación del libro "Agustín, un niño especial" (4ta edición revisada, Monte Ávila Latinoamericana Editores, Caracas, 1997); (2) más de 40 conferencias sobre el tema en instituciones y congresos dedicados a la educación especial. Gioconda es melómana. Aunque sus gustos musicales abarcan todos los estilos y épocas, tiene especial preferencia por la música medieval y renacentista. A lo largo de su vida ha emprendido estudios musicales de acordeón, piano, guitarra y cuatro, de los cuales sólo este último ha permanecido como constante. Con él acostumbra de vez en cuando cantar música venezolana, de la cual es también gran aficionada. Gioconda también posee un título de "Cordon Bleu" que adquirió en Gran Bretaña durante sus primeros años de casada. A su esposo le agradaría que ella hiciese más uso de ese diploma, pero a medida que pasan los años y los hijos se van del nido, se ha ido reduciendo su entusiasmo por emprender aventuras culinarias distintas a las de la mera rutina. Gioconda Cunto de San Blas, inteligencia, creatividad, disciplina y sensibilidad al servicio de Venezuela y de toda la humanidad. Gracias por existir. Ha sido objeto de varios reconocimientos: Centro Médico Docente La Trinidad a los 10 y a los 20 años de servicio; Laboratorio Metropolitano a los 10 y 20 años de Servicios; Laboratorio Metropolitano, reconocimiento por labor científica; Condecoración Rafael Rangel en Segunda Clase. Todo este desarrollo profesional se vio complementado con su vida personal y emocional. Siempre tuvo gran sensibilidad por la música y desde pequeña quiso aprender a tocar un instrumento y bailar danzas. Disfrutaba de la música en conciertos o simplemente en la quietud del hogar. Su afinidad con la misma es transmitida a mi persona quién estudió guitarra popular y clásica y que ahora comparto junto con mi esposo quien es pianista y compositor. Gran afinidad por el arte en todas sus expresiones, ratón de museos, en todos los países que ha visitado. Amante de los viajes con destinos no tradicionales (Israel, Egipto, Asia, África, y otros lugares). Afición a la buena mesa, gusta de cenar en los mejores sitios y de hacer vida social nocturna con sus amigos. Siempre ha demostrado interés por la Historia Universal, Historia del Arte y por la Poesía, heredada de su Tío el poeta Rafael Alfonso Colmenares Yépez. Tiene afinidad por la fotografía, sobre todo de paisajes o de sitios de interés. Gusta de practicar algunos deportes entre lo que se encuentra la natación. Es afín con los juegos de fútbol y demuestra deseos de estudiar Artes y Fotografía Profesional.