Rafael Bonfante
Biografia elaborada por:
Pedro Altuve Alvarado

Rafael Armando Bonfante Garrido, venezolano, nacido en Cartagena, Colombia, el 31 de diciembre de 1932; fueron sus padres Manuel Bonfante Hernández y Minerva Garrido de Bonfante, ambos fallecidos. Casado con Lila del Socorro Cabarcas de Bonfante el 18 de noviembre de 1956; son sus hijos Lila, Rafael, Blanca y Angélica. Obtuvo su título de Bachiller en el Liceo de Bolívar de su ciudad natal, en 1950; concluyó sus estudios de Medicina en la Universidad de Cartagena, Colombia, en 1956 y recibió el título de Doctor en Medicina y Cirugía, en 1958, después de haber presentado y defendido la tesis "Electrolitos en la insuficiencia cardíaca congestiva". Recibió entrenamiento en Parasitología Médica, bajo la dirección del Dr. Ernest Carroll Faust, Profesor Emeritus de la Universidad de Tulane, Estados Unidos de América, con quien realizó sus primeras investigaciones, en Cali, Colombia, 1957-59; Realizó estudios de posgrado en Malariología, Secretaría de Salud, ciudad de México, 1959; Adiestramiento de Campo sobre Erradicación de Malaria, División de Malariología, Maracay, Venezuela, 1959; Microbiología, Universidade do Brasil, hoy Universidade Federal do estado de Río de Janeiro (UFRJ), Brasil, 1964; Micología Médica, Ministerio de Sanidad y Desarrollo Social (MSDS) y la Comisión Coordinadora del Estudio Nacional de las Micosis, Caracas, 1965; Medicina Tropical, Instituto de Medicina Tropical de São Paulo, Brasil, 1973; Técnicas Serológicas para el Diagnóstico de Enfermedades Parasitarias, Instituto de Medicina Tropical de São Paulo, Brasil, 1976. Entre los cargos desempeñados figuran los siguientes: Instructor de Parasitología, Facultad de Medicina, Universidad del Valle, Cali, Colombia, 1957-59; Jefe de la Campaña de Erradicación de la Malaria, en el Departamento de Córdoba, Colombia, 1960-62; Profesor de Microbiología, Universidad de Cartagena, Colombia, 1963-64; Instructor de Microbiología, UFRJ, Brasil, 1964; Fundador de la Cátedra de Microbiología Médica, Universidad Centro-occidental "Lisandro Alvarado" (UCLA), 1965, siendo Profesor hasta 1968; Fundador de la Cátedra de Microbiología Veterinaria, UCLA, 1966, siendo Profesor hasta 1968; Profesor de Parasitología Médica, UCLA, 1969-2002; Profesor de Parasitología Veterinaria, UCLA, 1972-74; Profesor de Parasitología del Curso de Posgrado en Dermatología, UCLA, 1992-2002; Profesor de Parasitología, Posgrado de Oftalmología, Hospital Central Universitario "Antonio María Pineda", 2000-02; Profesor de Parasitología, Escuela de Enfermería, UCLA, 1998-2002; Presidente del Consejo de Desarrollo Científico, Humanístico y Tecnológico (CDCHT), UCLA, 1985-87; Primer Secretario General del Capítulo Centro-occidental de la Sociedad Venezolana de Microbiología; Delegado y Coordinador Académico del IX Congreso Latinoamericano de Parasitología "Dr. Arnoldo Gabaldón", 1989; Miembro de la Comisión Técnica en Ciencias Médicas del CONICIT, Caracas, 1985-2002; Miembro del Comité Asesor en Otras Enfermedades Metaxénicas, MSDS, Maracay, Venezuela, 1984-2002. Ha recibido numerosas distinciones y reconocimientos otorgados por instituciones científicas, oficiales y de servicios entre las cuales se mencionan las siguientes: Fellow de la Real Sociedad de Medicina Tropical e Higiene, 1982-83; Premio Samuel Pessôa al mejor trabajo presentado como póster al XII Congresso da Sociedade Brasileira de Parasitología, São Paulo, Brasil, 1991; Investigador Nivel II, CONICIT, 1998-2002; Medalla Cultural "Gaspar Vianna", concedida por la Sociedade Brasileira de Parasitología; Medalla de Honor concedida por la Federación Latinoamericana de Parasitología (FLAP), 1989; Título de Profesor Visitante, conferido por la Universidad de Cartagena, Colombia, 1989; Orden "Lisandro Alvarado" en su Primera Clase, UCLA, 1988; Orden Ciudad de Barquisimeto en su Primera Clase, 1990; Orden Jacinto Lara, Primera Clase, concedida por la Gobernación del estado Lara, 1997 y 2001; Orden Francisco de Miranda Tercera Clase, 1985, 1990; Reconocimiento "Ing. Hernán Rodríguez Araujo" al Mérito Profesional, concedido por el Rotary Club de Barquisimeto en su nonagésimo quinto aniversario de Rotary Internacional, 15-03-2000. Ha participado como árbitro de las siguientes revistas científicas: Boletín de la Oficina Sanitaria Panamericana, Washington desde 1983; Revista Argentina de Parasitología, 1979; Revista InterCiencia, 2000; Revista de Investigación Clínica, Maracaibo, Venezuela, desde 1990; Memorias do Instituto Oswaldo Cruz, 2000. Actualmente se desempeña como Miembro de la Comisión de Ciencias Médicas y Biológicas del Sistema de Promoción del Investigador (PPI), 2002. Ha presentado 89 trabajos de investigación en 69 eventos científicos nacionales e internacionales a los cuales ha asistido y ha publicado 65 artículos científicos en revistas de reconocido prestigio nacional e internacional y diez informes técnicos. Ha escrito dos libros: Manual de Parasitología Médica, Ediciones Fundaeduco, Barquisimeto, 1998 y Leishmanias y Leishmaniasis en América, con especial referencia a Venezuela, Tipografía Horizonte, Barquisimeto, 2002. Entre las sociedades científicas a las cuales ha pertenecido como Miembro Activo se pueden nombrar la Sociedad Venezolana de Microbiología, Sociedad Parasitológica Venezolana, Asociación Venezolana para el Avance de la Ciencia, Asociación Americana para el Avance de la Ciencia. 1997-98; Academia de Ciencias de Nueva York, 1997-98. Habla cinco idiomas: Español (lengua nativa), Inglés, Portugués, Francés e Italiano; es católico y sus deportes favoritos son el "soft ball" y tenis de mesa; sus pasatiempos la pintura y la música. En su carrera docente ha sido Profesor de cuarenta y seis (46) promociones de médicos cirujanos y de siete (7) de médicos veterinarios egresados de la UCLA. También fue Profesor de tres promociones del Posgrado Universitario de Dermatología y dos del Posgrado de Oftalmología del Hospital Central Universitario "Dr. Antonio María Pineda". Entre sus principales logros en investigación, se pueden mencionar los siguientes: Descubrimiento de Leishmania ( Leishmania ) venezuelensis , 1980; de su reservorio, el gato doméstico ( Felix domesticus ), 1996 y de su vector Lutzomyia rangeliana , 1999; descubrimiento de un híbrido entre Leishmania ( Viannia ) braziliensis y L. ( V .) guyanensis y de la variante B venezolana de L. braziliensis que causan leishmaniasis cutánea en humanos, en la región centroccidental de Venezuela, de su vector, Lutzomyia ovallesi , 1991, y de sus reservorios (perros y asnos), 1992. Descubrió también, por microscopía electrónica, una nueva organela excretoria en L. ( L .) venezuelensis , 1996. Describió la ecología, epidemiología y clínica de las leishmaniasis en la región centro-occidental de Venezuela, realizando, desde 1967 hasta la fecha, una trascendental labor de campo para atender en el medio rural a cientos de habitantes que sufren la enfermedad. En la actualidad su mayor empeño se concentra en el estudio de estas enfermedades y en buscar las herramientas para su control e inmunoprofilaxis.