Mercedes Panizo
Biografia elaborada por:
María Antonieta de la Parte Pérez

María de las Mercedes Panizo Domínguez nació en Caracas el 5 de mayo de 1968, en el seno de un modesto hogar de inmigrantes españoles. Su mamá, Jóvita, es modista de profesión, su padre Segundo era carnicero y tiene una hermana menor Beatriz, con quien compartió su niñez y adolescencia. Pierde a su querido padre a la edad de 11 años y su mamá, elegantemente se responsabilizó de todos los aspectos de la familia. Estudió en el Colegio "Nuestra Señora de la Consolación" pre-escolar, primaria y secundaria. Durante estos periodos es guiada junto con su mamá, por su abuela y tía paternas a quienes profesa gran respeto, agradecimiento y cariño. Desde muy temprana edad manifestó interés por las ciencias, siendo sus materias favoritas la química y la biología, razón por la cual se decidió a estudiar la carrera de Bioanálisis, en la Universidad Central de Venezuela (UCV), graduándose en el año 1993. Inmediatamente comenzó su ejercicio profesional en el área de la microbiología, desempeñándose durante 6 años como bacterióloga en el Laboratorio de la Clínica La Floresta, simultáneamente en el Hospital de Niños "J.M. de los Ríos" y también en un laboratorio privado. Durante estos años de trabajo, sintió la necesidad de ampliar conocimientos, por lo que decide especializarse realizando el curso de Postgrado de Micología Médica en el Instituto Nacional de Higiene "Rafael Rangel" (IHN"RR") en el año 1997 y esta nueva formación marca el inicio de lo que es actualmente su gran pasión y el nuevo giro de su profesión dentro del área de la microbiología. Comienza a trabajar en el Departamento de Micología en el IHN"RR" en septiembre de 1998, desempeñándose como Microbiólogo I en las áreas de diagnóstico, docencia, investigación y extensión que maneja el departamento. En el año 2000 inicia sus estudios de Maestría, obteniendo el grado de Magíster Scientiarum en Micología en el año 2004, siendo la primera de su promoción. Ha desarrollado líneas de investigación sobre los mecanismos de patogenicidad de levaduras en pacientes oncológicos y con infección por el Virus de Inmunodeficiencia Humana, así como susceptibilidad a las drogas antifúngicas. Actualmente es directora adjunta del proyecto de la Colección de Cultivos de Microorganismos INH"RR", adscrito a la Colección Venezolana de Cultivos de Microorganismos, siendo además la curadora de la colección de hongos que funciona en el Departamento de Micología de dicho Instituto. Tiene en su haber más de 60 comunicaciones a congresos y jornadas nacionales e internacionales, algunas de las cuales han recibido premios y reconocimientos. Dentro de ellos se encuentra el premio Bristol Myers Squibb en el año 2003 por la presentación de los resultados preliminares de su trabajo de grado de la Maestría en Micología y premios obtenidos en el INH"RR" como reconocimiento a sus trabajos de investigación. Tiene más de 20 publicaciones en revistas indexadas y arbitradas y ha sido editora invitada de la Revista VITAE Academia Biomédica Digital del Centro de Análisis de Imágenes Biomédicas Computarizadas (CAIBCO) del Instituto de Medicina Tropical de la Facultad de Medicina de la UCV. Domina el idioma inglés técnico y conversacional y el portugués técnico. Su formación académica ha estado tutelada por profesionales de dilatada experiencia, personas por las que siente gran cariño, respeto y admiración. Entre ellos se encuentra el Lic. Luis Istúriz, ya fallecido, quien guió sus pasos en sus inicios, la Profesora María Milagros Tremarias, los profesores Nicole y Francisco Yegres, el Dr. Rafael Borges, la Dra. Trina Navas y la Dra. Vera Reviákina; esta última ha sido su mentora, tutora y mejor amiga durante los últimos 8 años de su desarrollo profesional. Pero no todo es ciencia en la vida de Mercedes. Tiene otra pasión: la música, a la cual considera su otra forma de expresión, así como lo es la escritura al poeta. Toca el cuatro desde los 5 años; inició sus estudios musicales en el conservatorio del CONAC a la edad de 9, pero tuvo que abandonarlos debido al fallecimiento de su padre. Aprendió a tocar la guitarra de forma autodidacta observando a sus compañeras de colegio, hasta que su mamá le regaló una a la edad de 15 años. Canta desde que tiene uso de razón, formando parte de grupos musicales en su colegio y de la Coral de la Facultad de Medicina de la UCV hasta su graduación. También se destaca en actividades deportivas, como: kickingball, voleyball y el atletismo, deportes que ha practicado desde la secundaria hasta el presente. Está casada con Valerio Chechelev, hijo de padres inmigrantes rusos, ingeniero mecánico, profesor de instrumentación de la Escuela de Ingeniería Mecánica de la UCV y especialista en el área de controles automáticos y proyectos de desarrollo para el área de petróleos, con quien ha formado una sólida y feliz relación matrimonial desde hace casi una década. Al explorar la corta vida de Mercedes se descubre un ser humano completo por su sensibilidad espiritual, formación académica, compromiso y congruencia, adornados con una vena artística y reforzada con un gran espíritu de trabajo responsabilidad y dulzura. La corta edad de nuestra biografiada, nos permite predecir que con la maduración de nuestra investigadora, podríamos estar frente a un nuevo genio de la Microbiología venezolana.