Nacarid Aranzazu
Biografia elaborada por:
Oswaldo Carmona

Hace seis décadas Caracas conservaba aún numerosos techos rojos. Nacarid Aranzazu nació en esta Ciudad el día 30 de octubre de 1939, a las 6 a.m. en la Avenida Nueva Caracas de La Parroquia Sucre. Para esa época los partos eran atendidos en la casa, lo cual era un acontecimiento de ollas con aguas hervidas y sábanas impólumes. De esta práctica suele recordarse pues siendo la segunda de sus seis hermanos pudo tener la vivencia del nacimiento de al menos tres de sus menores hermanos todos nacidos en esta vieja casa. En estos momentos su padre y abuelos corrían de la cocina al cuarto matrimonial convertido en una amplia sala de partos. Aunque a los niños no se les informaba estaban, según cuentan, escondidos en un corredor y pendientes del mínimo movimiento de estos actores médicos y paramédicos hasta que oían el llanto del niño. Los primeros seis años pasaron en esta casa de dos pisos con patios interiores y numerosos escondites para jugar en ellos. Su Padre Régulo Aranzazu Machado, nacido en Santa Bárbara del Zulia, ejercía el comercio y la política y su madre María Carlota Hernández, caraqueña de pura cepa fue maestra formada por la escuela chilena del aula libre pero ejerció desde que contrajo matrimonio el oficio de ama de casa. Cursó estudios de primaria en la Escuela Anexa a la Normal "Miguel Antonio Caro", entre los años 1945 a 1951, enorme grupo escolar situado en la Avenida Sucre de Catia. En este centro aparte de sus tareas académicas era jugadora de basketbol y voleibol y además participaba en los actos culturales. El Bachillerato lo cursó durante los años 1951 a 1957 en el Liceo Caracas, Liceo Fermín Toro y 4to y 5to año por razones económicas necesitó trabajar durante el día y estudiar en la noche en el Liceo Nocturno Juan Vicente González con sede en el edificio del Liceo Andrés Bello. Ingresó a la Universidad Central de Venezuela (UCV) en 1957. Ese año se realizó un examen de admisión de seis horas de duración. Todos recibieron la clase inaugural del Dr. Pepe Izquierdo, lo cual fue un verdadero e inolvidable acontecimiento. Al terminar el 2º año se debía escoger entre la Escuela Luis Razetti y La Escuela José María Vargas. Escogió la Escuela Luis Razetti graduándose de Médico Cirujano el 13 de septiembre de 1963. Durante los años 1961 al 63 en los cuales cursaba 4to, 5to y 6to año trabajó como estudiante de medicina en la atención ambulatoria de los pacientes de lepra en la antigua División de Lepra situada de Mercedes a Luneta donde actualmente está el Centro de Especialidades del Seguro Social. Después del grado de Médico-Cirujano ejerció en el Seguro Social y en el Hospital Miguel Pérez Carreño durante cuatro años pero por razones de salud no ejerció la medicina durante estos cuatro años reincorporándome a sus labores profesionales en 1970 en el cargo de Médico Residente del Leprocomio de Cabo Blanco. En esta vieja edificación que data del tiempo de Guzmán Blanco aprendió a amar y cuidar a los pacientes de lepra. Cada 5 días en una guardia de 24 horas después de cumplir las labores médicas que comprendían no sólo el seguimiento y control de su enfermedad específica, sino tratamientos y planes de trabajo de otras enfermedades concomitantes; solía sentarse a la orilla del mar con los más viejos pacientes a oírles contar viejas historias del hospital y de su vida. En este leprocomio comenzó a trabajar en algunas investigaciones con el Dr. Jacinto Convit, quien ya en esos momentos pensaba en una vacuna contra la enfermedad y ya buscaba una bacteria adyuvante pero no patógena que inmunoestimulara a estos pacientes. Hicieron numerosas pruebas con Mycobacterium kansasi , vacae y otras micobacterias no patógenas pero que podrían compartir algunos antígenos con el M. leprae . Además se hicieron pruebas con el antígeno soluble creado por Convit, el cual es un antígeno de tipo tuberculínico obtenido del M. leprae y el cual es una gran herramienta para estudios epidemiológicos de infección. También realizaron ensayos terapéuticos pues ya se presentaban problemas de sulfonoresistencia y se buscaba desesperadamente otras drogas para regímenes multidrogas. Después de esta maravillosa experiencia en el leprocomio comenzó en 1972 el Posgrado de Dermatología en la Escuela José María Vargas; ésta fue una época realmente dorada del Hospital Vargas y realmente existía una maravillosa simbiosis académica del personal del Hospital Vargas, Escuela Vargas, Instituto de Biomedicina, Banco de Sangre, Departamento de Rehabilitación y un auge de los postgrados de los cuales personalmente Nacarid Aranzazu se benefició recibiendo de sus profesores las mejores clases y la mejor formación. Terminando el posgrado comenzó a trabajar en el Instituto de Biomedicina dependiendo del Ministerio de Salud y concursó para un cargo de Docente en la Cátedra de Dermatología de la Escuela José María Vargas junto con el Dr. Jacinto Convit, Dr. José Manuel Soto, Dra. María Cecilia de Albornoz y tantos compañeros que luchaban tanto contra las enfermedades endémicas de la piel como en la búsqueda ansiada de la belleza. En 1979 obtuvo el título de Magíster Scientiarum en Dermatología. Nacarid Arazazu ha desempeñado los siguientes cargos: Asistente Estudiante de Medicina, División de Lepra, Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (1961 a 1963); Médico Suplente, Instituto Venezolano Seguros Sociales (1963 a 1965); Médico Residente, Leprosería de Cabo Blanco, Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (1970 a 1975); Médico de Salud Pública III, Departamento de Dermatología Sanitaria, Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (1975 a 1978); Médico Jefe III, Jefe del Servicio Central de Dermatología Sanitaria, Departamento de Dermatología Sanitaria, Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (1978 al presente); Profesor Asistente tiempo convencional (5 horas), Cátedra de Clínica Dermatológica, Escuela de Medicina "José María Vargas", Universidad Central de Venezuela (1979 al presente); Profesora; Dicta Pasantías Clínicas del Programa de Posgrado en Dermatología en la Universidad de Carabobo (Abril 2001); Profesora en la formación de Inspectores de Salud Pública Área de Dermatología Sanitaria. Escuela de Salud Pública. UCV, entre otros. También ha recibido meritorias distinciones: Academia de Medicina: Diploma como mejor aporte científico al grupo que presentó ante el Congreso Venezolano de Dermatología el trabajo "Investigación Leprológica", J. Convit, N. Aranzazu, N. González, H. Villarroel, Z. Castellazzi, M. Ulrich, M. Pinardi y H. Monzón; First IDRC/TDR Award: Mejor trabajo sobre mujeres y enfermedades tropicales (OMS-TDR y Centro Internacional para Investigación sobre el Desarrollo, Canadá): "Leprosy in Women: Characteristics and Repercusions". M. Ulrich, A.M. Zulueta, G. Cáceres-Dittmar, C. Sampson, M.E. Pinardi, E.M. Rada and N. Aranzazu; Primer Premio Dr. Victor Suprani al trabajo libre en cartel (Póster) Colagenopatías y Hansen dentro del VI Congreso Venezolano de Dermatología. XXXIII Reunión Anual de la Sociedad Venezolana de Dermatología y I Congreso Colombo Venezolano de Dermatología (1997); Condecoración Medalla de la Salud en Primera Clase "Dr. Arnoldo Gabaldón". Otorgado por disposición del Presidente de la República y por Resolución del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (1997); Junta Gloria a Vargas. "Condecoración José María Vargas" 1998); Homenaje de la Sociedad Venezolana de Dermatología y Cirugía Dermatológica en el V Encuentro Colombo Venezolano de Dermatología, Caracas Noviembre 2001. Conferencista Martín Vegas. Con el Tema Lepra: Una lucha de siglos entre el hombre y el Bacilo. Hacia la victoria del hombre; Homenaje de la Sociedad Venezolana de Dermatología y Estética. IV Congreso internacional de Acné. Encuentro dermatológico del Caribe en homenaje a la Dra. Nacarid Aranzazu (2002); Aranzazu N., Parra J., Zerpa O., Blanco B., Borges R., Morales J., Ortega J., Rivera T., Convit J., Ganadores del Premio "Dr. Dante Borelli" por el Trabajo Titulado "Cojedes: Un Estado Hiperendémico de Lepra", XXXIX Reunión Anual de la Sociedad Venezolana de Dermatología y Cirugía Dermatológica, VII Encuentro Colombo-Venezolano, Caracas (2003). Con el Dr. Convit comenzó los trabajos de la vacuna contra la lepra la cual fue exitosamente aplicada en 700 pacientes con Hansen. Estos resultados fueron extrapolados a Leishmaniasis obteniéndose también una vacuna exitosa sobretodo en la leishmaniasis tegumentaria americana y en las formas intermedias de la enfermedad. En la actualidad el Dr. Convit trabaja intensamente en esta vacuna contra la leishmaniasis en búsqueda de una mayor capacidad antigénica manipulando el parásito con medios físicos tratando de no dañar su estructura pero logrando su neutralización. En el Instituto de Biomedicina ha trabajado intensamente, junto con el Dr. Convit quién es el primero en llegar y el último en irse, incansable en la producción de ideas y de trabajos científicos. Nacarid Aranzazu ha sido una mujer dedicada a la investigación científica durante toda su vida profesional. Ha publicado más de 60 trabajos científicos en revistas de reconocido prestigio sobre diferentes aspectos de la lepra tales como: inmunología, aspectos clínicos y epidemiológicos, vacunación y transmisión experimental. Quiero finalizar esta resumida biografía sobre Nacarid Aranzazu enfatizando sus extraordinarios valores humanos: trabajadora infatigable, inteligente, bondadosa, amiga incondicional y poseedora de un gran nivel espiritual.