Pilar Hernández
Biografia elaborada por:
Norma de Castro
María Pilar Hernández Serrano nació en Caracas el 1 de octubre de 1948. Sus padres fueron don José Hernández Zaporta y doña Encarnación Serrano de Hernández. Cursó estudios de primaria y secundaria en el Internado San José de Tarbes (El Paraíso Caracas).En el año 1972 se graduó de Farmacéutico con mención en Bromatología en la Universidad Central de Venezuela (UCV), dando inicio a su actividad profesional en la Industria Láctea Venezolana (INDULAC), filial de la multinacional Nestlé en Venezuela. Allí se desempeñó como asistente del jefe del Departamento de Fabricación, encargándose del desarrollo de productos infantiles, dietéticos y culinarios, así como de la vigilancia del cumplimiento de las normas de calidad interna, nacional e internacional. En este período realizó el Postgrado de Administración de la UCV y obtuvo la Maestría en Administración Privada en la misma universidad.
 
En el año 1978 ingresó por concurso de oposición a la Cátedra de Microbiología de Alimentos de la Facultad de Farmacia de la UCV, dando así inicio a su carrera académica. En 1982 fue becada por el Consejo de Desarrollo Científico y Humanístico de la UCV, e inició su Maestría en Food Science en la Universidad de Maryland, realizando su tesis en el US Department of Agriculture (USDA). A su regreso, retomó la actividad docente en la Facultad de Farmacia y en el Postgrado Interfacultades en Ciencia y Tecnología de Alimentos. De 1990 a 1992 se desempeñó como directora de postgrado y extensión de la Facultad  de Farmacia, donde desarrolló los proyectos de Postgrado de Mercadeo y de Aseguramiento de la Calidad, especializaciones que actualmente ofrece la Facultad de Farmacia.
En 1993, durante su año sabático, se desempeñó como investigador visitante en el Food Safety and Quality Enhancement Laboratory de la Universidad de Georgia (EE.UU.). A su regreso, en 1994, continuó con las labores docentes de pre y postgrado y de extensión e investigación, principalmente en el área de patógenos emergentes transmitidos por el agua y los alimentos.
 
Es profesora titular y ha ejercido la jefatura de la Cátedra de Microbiología de Alimentos de la Facultad de Farmacia de la UCV. Es miembro del Institute of Food Technologists, de la Sociedad Venezolana de Microbiología, AsociaciónVenezolana para el Avance de la Ciencia (ASOVAC) y de la Asociación para el Progreso de la Investigación Universitaria.
 
En 1955 recibió el Premio José Antonio Muskus de la Facultad de Farmacia y posteriormente la Orden José María Vargas en su 2da y 3ra clase. Otros reconocimientos recibidos incluyen los de Profesor Meritorio de Nivel I de la Comisión Nacional para el Reconocimiento de Méritos a los Profesores de las Universidades Nacionales (CONABA), el Premio Estímulo al Investigador (PEI) del Consejo de Desarrollo Científico y Humanístico de la UCV y la Mención Honorífica por el trabajo de ascenso a profesor titular. Es miembro del programa de Promoción al Investigador (PPI-FONACIT) desde 1997 y miembro titular, en representación de Venezuela, ante la Subcomisión Latinoamericana de la International Commissionon Microbiological Specifications for Foods (ICMSF-LAS), desde el año 2000.
 
Se ha desempeñado como miembro del Consejo Técnico del Instituto de Investigaciones Farmacéuticas y de los Comités Académicos de los Postgrados de Ciencia y Tecnología de Alimentos (Interfacultades) y de Mercadeo y Aseguramiento de la Calidad (Facultad de Farmacia). Fue miembro electo de la Sociedad Venezolana de Microbiología: Junta Directiva Nacional (1996-1998) y del Capítulo Metropolitano (1994-1996). Durante el año 2001 se desempeñó como Visiting Professor, contratada por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), para el desarrollo de programas de Food Safety en la División de Pesca de dicho organismo internacional. Ha participado como conferencista invitada en eventos nacionales e internacionales en el área de la Microbiología de Alimentos y actuado como experto invitado en Consultas Internacionales de la FAO y de la Organización Mundial de la Salud. Tiene numerosas publicaciones en revistas internacionales y presentaciones en congresos nacionales e internacionales. Así mismo, ha contribuido a la formación de generación de relevo, dirigiendo tesis del Postgrado Interfacultades en Ciencia y Tecnología de Alimentos (Maestría) y del Postgrado de Aseguramiento de la Calidad (Especialización).
En el año 2004 obtuvo el certificado del US Department of Commerce/National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) HACCP Based Program and SSOP (fulfils training requirements for the FDA Final Rule as outlined in 21 CFR, Part 123-10 and NMFS Part1, Chapter 9, Section 2) Florida, USA 2004.Esto le ha permitido desarrollarse en el área de asesoría, auditoria, capacitación e implementación del HACCP para la industria de alimentos.
 
Después de su jubilación, ha seguido con sus actividades docentes en los diferentes postgrados de la Universidad Central de Venezuela y de la Universidad Simón Bolívar. Además de las presentaciones en eventos científicos nacionales e internacionales, como representante de Venezuela ante ICMSF-LAS, asumió la presidencia del IX Congreso Latinoamericano de Microbiología e Higiene de los Alimentos y
IV Congreso Venezolano de Ciencia y Tecnología de los Alimentos, evento celebrado en la Isla de Margarita en mayo de 2007, con el auspicio de las universidades nacionales y de ICMSF, ILSI, IICA y OPS. En la actualidad ha comenzado una nueva etapa de consultorías relacionadas con las BPM, POES, HACCP, e inocuidad de los alimentos para organismos internacionales y la industria de alimentos.
 
La amistad compromete en demasía para escribir una biografía; sin embargo, siento que lo he hecho con objetividad, destacando las cualidades de Pili, como la llamamos sus amigos. Ella es una mezcla de belleza, bondad, dulzura, terquedad y tenacidad. Posee un espíritu aventurero que la convierte en una "viajera incansable", lo que le ha permitido conocer gran parte del mundo y practicar los cuatros idiomas que habla. Como buena gourmet, disfruta de los sabores y olores de la cocina exótica. Es amante de la música clásica y de las artes plásticas, afición compartida con su hermano José Manuel. María Pilar, sin miedo alguno ha enfrentado grandes retos profesionales, por lo que hoy está del lado de los triunfadores y los logros alcanzados le han generado la admiración y el respeto de sus colegas.