Manuel Guzmán
Biografia elaborada por:
Oswaldo Carmona
Manuel Alfredo Guzmán Blanco nació en Caracas el 4 de febrero de 1949. Es hijo del doctor Manuel Guzmán Lander y de Mercedes Blanco y el tercero de seis hermanos.
 
Estudió la primaria y el bachillerato en el Colegio La Salle de La Colina, en Caracas. Ingresó a la Escuela de Medicina José María Vargas de la Facultad de Medicina de la Universidad Central de Venezuela (UCV) y en 1971 obtuvo el título de Médico Cirujano. Durante sus estudios de Medicina fue preparador por concurso de las cátedras de Histología (1967-1968) y de Fisiopatología (1968-1971). Fue interno del Hospital Carlos J. Bello de la Cruz Roja Venezolana (1969-1970).
 
Luego de obtener el título de Médico, Manuel Guzmán realizó la residencia de Medicina Interna en el Servicio de Medicina II del Hospital Vargas de Caracas, bajo la dirección de Herman Wuani y Rafael Muci.
Entre enero y junio de 1975 fue adjunto de Medicina Interna del Hospital General del Oeste, dependiente del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (MSAS). Entre junio de 1975 y julio de 1976 fue instructor en Medicina en el Centro Médico Docente La Trinidad.
 
Se trasladó a los Estados Unidos de América (USA) y, en la ciudad de Boston, llegó a ser Research Fellow en el Departamento de Microbiología Médica de la Escuela de Medicina de Harvard y en el Hospital Peter Ben Brigham (1976-1978). Fue también Clinical Fellow en Medicina, en la División de Enfermedades Infecciosas del Hospital de la Universidad de Maryland, en Baltimore.
 
Al regresar a Venezuela, en 1979, se incorporó como adjunto de la Unidad de Microbiología y Enfermedades Infecciosas del Servicio de Patología Clínica del Hospital Vargas de Caracas, y jefe de la misma desde 1988. Desde 1979 ejerce como médico especialista en Enfermedades Infecciosas en el hospital privado Centro Médico de Caracas. Manuel Guzmán se desempeñó, primero como adjunto (1979-1982) y luego como director (desde 1982) del Laboratorio de Microbiología de dicho hospital.
 
En el año 2005 crea la Consulta Externa de la Unidad de Microbiología y Enfermedades Infecciosas del Hospital Vargas, en la cual se atienden mayoritariamente a pacientes con infección HIV-Sida y reconoce el mérito de su funcionamiento al gran infectólogo, Dr. Mario Comegna. Desde 1984 dirige la Residencia Programada en Enfermedades Infecciosas que se realiza en el Hospital Vargas de Caracas y entre 1992 y 1997 fue jefe del Departamento de Ciencias Auxiliares del mismo.
 
Manuel Guzmán se ha destacado como investigador y ha publicado numerosos trabajos científicos. He tenido el gusto de trabajar a su lado en el área de la resistencia bacteriana a los antibióticos en Venezuela, lo que se ha cristalizado en más de 40 publicaciones. Ambos comenzamos a trabajar en el tema desde su llegada a Venezuela en 1979 y motivados por un proyecto de vigilancia patrocinado por la OPS/OMS y dirigido desde Boston por el doctor Thomas O´Brien, a quien debemos el impulso para trabajar en este tema, el cual dio origen a la creación del Grupo Venezolano de Vigilancia de la Resistencia Bacteriana, proyecto en el cual participan muchos investigadores de más de 40 laboratorios de bacteriología pertenecientes a diversas instituciones de salud del país.
 
En el año 2002 publicamos el libro “Resistencia Bacteriana a los Antibióticos en Venezuela”, obra que resume el resultado de nuestro esfuerzo durante los primeros 20 años de comenzado el proyecto. Es promotor de la página del Programa de Vigilancia de la Resistencia Bacteriana llamada www.provendra.org, citada en varias publicaciones nacionales e internacionales. Debemos reconocer la gran labor realizada por la licenciada Yelia Fernández desde los albores de este proyecto, en la transferencia de datos. En el año 2010 se incorporó el licenciado Daniel Marcano para la administración de la base de datos de este Programa .
 
Manuel Guzmán forma parte de los grupos dirigidos por César Arias en Colombia y Eduardo Gotuzzo en Perú, quienes han generado importantes investigaciones en los años 2009 y 2010, especialmente sobre resistencia de estafilococos y enterococos, publicadas en las revistas Journal of Infectious Diseases, International Journal of Infectious Diseases, Journal of Clinical Microbiology y la Revista Chilena de Microbiología.
 
Junto a sus íntimos colaboradores Raúl Istúriz y Jorge Murillo, publicó importantes trabajos en el área del diagnóstico microbiológico y de la antibioticoterapia; es uno de los pioneros en la descripción de las primeras cepas resistentes aparecidas en Venezuela de gonococo, meningococo y neumococo. Así mismo, es digno de recordar que describe el primer caso del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida aparecido en Venezuela en 1982.
 
Otra virtud de Manuel Guzmán es su extraordinaria capacidad para la enseñanza, haciendo simple y fácil lo que en esencia es complejo y difícil. Es por esa razón, además de sus sólidos conocimientos y capacidad para mantenerse actualizado, que le invitan a participar como conferencista en casi todos los eventos organizados por sociedades científicas nacionales e internacionales.
 
Manuel Guzmán pertenece a diversas sociedades científicas como: American College of Physicians, American Society of Microbiology, Infectious Diseases Society of America, Sociedad Latinoamericana de Patología Clínica, Asociación Panamericana de Infectología y de las sociedades venezolanas de Microbiología (SVM), de Infectología (SVI), de Patología Clínica, de Cirugía y de Medicina Interna.
 
En relación con la SVI, es miembro fundador y titular desde el año 1984 y formó parte del Comité Editorial de su boletín (2004-2006 y 2008-2010), de la Comisión de Disciplina (2002-2004, 2004-2006 y 2008-2010); fue coordinador de la Comisión de Resistencia Bacteriana (2004-2006) e integrante del Comité Asesor de esta sociedad (2008-2010); fue su presidente (1986-1988). Epónimo del IV Congreso Venezolano de Infectología y de la VIII Jornadas Centro Occidentales de Infectología, realizadas en Barquisimeto, del 25 al 28 de octubre de 2000. Recibió el Premio a la Excelencia Médica, en representación de la SVI, otorgado por la Red de Sociedades Científicas Médicas de Venezuela (RSCMV) en el año 2006.
 
Sus dotes de gerente se han demostrado en sus actividades gremiales. Ha sido secretario general de la SVM y vocal en diferentes períodos del Capítulo Metropolitano de esta sociedad. Siempre lo hemos visto participar en los comités organizadores de jornadas y congresos de la SVM. Fue vocal (1980-1982), presidente (1982-1984) y secretario general (1984-1986), de la Sociedad Médica del Centro Médico de Caracas y llegó a la vicepresidencia de esta institución (1991-1994). Fue secretario general (1982-1984) y presidente (1984-1987) de la Sociedad de Médicos y Cirujanos del Hospital Vargas de Caracas; además fue miembro de la Comisión Técnica de dicho hospital (1997-1999). Desde 1997 es miembro de la Comisión de Antibióticos de la Asociación Panamericana de Infectología y de la Comisión Técnica en el área de biomedicina del CONICIT (actual FONACIT).
 
El gran esfuerzo realizado por Manuel Guzmán para servir a la medicina nacional ha sido reconocido por varias instituciones. Ha recibido premios como: Medicina Sandoz (1978) y Ramón Zerpa Morales (1991). Asimismo, ha sido condecorado con la Cruz de Sanidad Nacional (MSAS) (1997) y la Condecoración General José Antonio Anzoátegui (Gobernación del estado Anzoátegui).
 
Quiero terminar estas notas biográficas sobre Manuel Guzmán con palabras textuales expresadas por él ante la pregunta: ¿Quiénes te enseñaron a ser cómo eres? El respondió: “...mis padres, mi esposa, mis hijos y mis profesores. He ido creciendo profesionalmente por el ejemplo que recibí de Herman Wuani, Rafael Muci Mendoza y Carlos Moros Ghersi. Ellos me enseñaron a ser médico. A Gianni Pinardi y a Pablo Pulido les debo mi amor por la investigación. A Thomas O´Brien le debo mi vocación por la Microbiología y las enfermedades infecciosas. A Jose J. Gutiérrez Alfaro y a ti (Oswaldo Carmona) les debo gran parte de lo que soy ya que me dieron todas las facilidades para crecer y llegar a ser lo que actualmente soy. El Dr. Gutiérrez Alfaro y tú nunca fueron mis jefes sino que me trataron, él, como un padre y tú, como un hermano”.
Manuel Guzmán y su esposa Belisa Suárez tienen 7 hijos: Anabella, Alfonso, Mercedes, Barbarita, Mariana, Belisa y María José y tiene la fortuna de recibir el cariño de 14 nietos.
 
Manuel Guzmán heredó de su padre valores como la generosidad y la disciplina y de su madre el amor a Cristo como único y verdadero camino para llegar a la Verdad. Manuel Guzmán un paradigma, un ejemplo, un símbolo para las presentes y futuras generaciones de médicos.
 
Agradezco al Dr. Alfonso Guzmán, hijo de Manuel y brillante ex-alumno que ha seguido el camino de su padre y actualmente es un destacado infectólogo, por su colaboración en la obtención de muchos de los datos aportados para realizar esta biografía.