Marķa Luisa Novoa
Biografia elaborada por:
Oswaldo Carmona
María Luisa Novoa Raffalli nació en Caracas el 14 de mayo de 1948. Es hija de Luis Daniel Novoa Ferrer y Yolanda Raffalli Palacios. Proviene de una familia de nueve hermanos, todos con nivel académico universitario. Contrajo nupcias con José Alejandro García Gómez, con quien tuvo una hija, María Alejandra García Novoa, nieta de la Dra. Josefina Gómez Ruiz, pionera de la Microbiología de Alimentos en Venezuela. Para el año 2016 ya cuenta con la alegría de tener dos nietos: Juan Diego y Luis Ignacio.
 
Su trayectoria académica se inicia con estudios primarios y secundarios en el Colegio Nuestra Señora del Pilar en Caracas, de donde egresa como Bachiller en Ciencias en el año 1967. En 1972 obtuvo el título de Farmacéutico Mención Microbiología Aplicada en la Universidad Central de Venezuela (UCV), como integrante de la promoción Dr. Miguel Ángel Díaz Milano. En 1982 y en la misma universidad se tituló como Magíster Scientiarum en “Ciencia y Tecnología de Alimentos”, como parte de sus estudios de postgrado. Bajo la tutoría de las doctoras. Carmen Elena García y Josefina Gómez Ruiz inicia su ascendente carrera en la disciplina de Microbiología de Alimentos, primero como estudiante y posteriormente como profesional, para lo cual desarrolló una completa preparación a través de cursos, concursos, reconocimientos, distinciones, asistencia a eventos, trabajos de investigación y publicaciones científicas dentro de su desempeño como Microbiólogo y docente en áreas de su especialidad.
 
Su carrera profesional de 31 años la llevó a cabo en el Instituto Nacional de Higiene “Rafael Rangel”(INH”RR”), desempeñando el cargo de jefe del Departamento de Microbiología de Alimentos, desde donde impulsó numerosos proyectos de desarrollo institucional, como fue la creación de la Comisión de Estudios de las Enfermedades Transmitidas por Alimentos y la formación de la Unidad de Parasitología de Alimentos (---pionera en Venezuela), entre otros. Fue jubilada de la referida institución en el 2004. Actualmente se desempeña en la empresa privada como jefe de Microbiología de Laboratorios ACME.
 
María Luisa Novoa ha ejercido una variada actividad docente como profesora y coordinadora de la materia Microbiología de Alimentos en el postgrado de “Calidad Total de Alimentos” Universidad Santa María (USM), profesora invitada en los cursos de pre y postgrado de la UCV y Universidad Simón Bolívar (USB) y en numerosos cursos a nivel nacional e internacional como parte de una actividad desarrollada en el Ministerio de Salud y Desarrollo Social (MSDS). Coordinó por varios años el Grupo Técnico de Microbiología de la Red Interamericana de Laboratorios de Alimentos (RILAA), auspiciada por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Organización de la Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), en donde además ejerció la vicepresidencia del Comité Ejecutivo para el período 2003-2005. Su trayectoria profesional puede resumirse así: Mención Honorífica, en II Congreso Latinoamericano de Microbiología de Alimentos (Caracas, 1989) por el trabajo titulado “Calidad microbiológica de aguas minerales envasadas en Venezuela”; Premio de Aplicación Técnica y aporte de área laboral, en Jornada Aniversario INH”RR”(1995) por el trabajo titulado “Influencia del calentamiento, luz solar y condiciones de almacenamiento sobre la actividad antibacteriana de mieles de Apis mellifera”; Premio al mejor trabajo científico, en jornada Aniversaria INH "RR"(1999) por el trabajo titulado "Evaluación de la calidad higiénica e incidencia de parásitos entéricos en los vegetales crudos que se consumen en Caracas".
 
María Luisa Novoa ha recibido numerosas distinciones: miembro Comisión Asesora de la División de Higiene de Alimentos del MSDS (1981); jurado de tesis y seminarios de pregrado y postgrado, Facultad de Ciencias de la UCV; jurado en concursos de oposición para profesores de la UCV; jurado de tesis de postgrado de la USB; Medalla de la Salud "Enrique Tejera" en 1ra Clase (1993); condecoración por 20 años de servicio como Farmacéutico en el INH"RR"; diploma de reconocimiento como miembro fundador de la Sociedad Coral y Sociedad Científica del INH"RR"; medalla "Honor Mérito al Trabajo" en 2da Clase (1998); miembro del Subcomité de Microbiología de Alimentos de la Comisión Venezolana de Normas Industriales (Covenin) (1974-2003); vicepresidencia de la Red Interamericana de Laboratorios de Análisis de Alimentos (RILAA); coordinadora del Grupo Técnico de Microbiología de la RILAA. María Luisa Novoa ha realizado numerosas investigaciones en su especialidad que abarcan temas diversos como: aerobios mesófilos, mohos, levaduras, coliformes, Salmonella, Staphylococcus aureus, Clostridium botulinum, Clostridium perfringens, Vibrio cholerae, Vibrio parahaemolyticus, enfermedades transmitidas por alimentos (ETA).
 
Además de su desempeño profesional, le gustan las actividades al aire libre en donde se pueda ejercitar, en especial aquellas relacionados al agua ya que le fascina la natación, deporte que practicó en su niñez y posteriormente como profesional en el Colegio de Farmacéuticos del Distrito Federal y estado Miranda. Dentro de lo cultural se inclina por la música, de hecho fue miembro del Coro del Colegio El Pilar, posteriormente de la Coral de los Empleados de la UCV, dirigida por el Dr. Reneé Rojas y formó parte de la Coral del INH"RR", donde cantaba como contralto desde su fundación y hasta que fue jubilada en el año 2004. Deseo finalizar estas notas biográficas sobre María Luisa Novoa señalando que se trata de una extraordinaria especialista, quien ha dedicado su vida al trabajo tesonero y a la investigación científica, por lo que fue designada coordinadora de los países latinoamericanos en el área de la Microbiología de Alimentos, durante varios años.