Axel Rodolfo Santiago
Biografia elaborada por:
Rosa Pabón de Santiago

El 22 de enero de 1950, en la ciudad de Caracas, nació Axel Rodolfo Santiago Stürup, hijo del abogado Doctor Rodolfo Santiago Guerrero y de Julia Elena Stürup Brandt de Santiago. Es el mayor de cuatro hermanos y padre de cuatro hijos: Rodolfo José, Francisco José, Juan Guillermo y Ana Corina. Estudia primaria y secundaria en el Colegio San Agustín con profesores excepcionales, entre otros, el padre Paulino Rodríguez quien lo encamina en el mundo de la Ciencia, principalmente la Biología y ramas afines. En 1967 ingresa a la Escuela de Bioanálisis de la Facultad de Medicina de la Universidad Central de Venezuela (UCV). En sus primeros años de carrera, guarda especiales recuerdos con los profesores Luis y Lasy de Ibarra, de quienes recibió, además de una excelente enseñanza académica, también principios éticos y profesionales. Entre sus compañeros de estudio en el Colegio San Agustín, recuerda a Carlos Rafael Hernández Tovar, quien era como un hermano y, ya en la Universidad, compartiendo momentos de alegría y solidaridad, recuerda a compañeros, Negar Granado, Aurelio Tosta y a Freddy Guerrero. Con este último, funda el Laboratorio Clínico Microbiológico Loyola, una institución profesional y científica de referencia nacional. Recuerda con especial cariño y admiración a su Maestro Lorenzo de Montemayor, a quien considera como el promotor de su formación en el campo de la Micología. Con él compartió muchos años de estudio, trabajo y amistad. En 1972 se gradúa, obteniendo el título de Licenciado en Bioanálisis y en ese mismo año inicia sus cursos de posgrado en diversas ramas científicas. Con el profesor Jovan Gutic, uno de los pioneros de la técnica de Inmunofluorescencia en América Latina, adquiere importantes conocimientos en la aplicación de esta metodología al diagnóstico micológico. Desde el segundo año de su carrera, ya se encamina en el mundo de la Micología Médica y desde ese entonces, trabaja bajo la tutela del profesor Lorenzo de Montemayor, continuando en el Laboratorio de Micología de la Universidad Simón Bolívar y a la vez en el Instituto Nacional de Higiene "Rafael Rangel" en el Departamento de Micología donde llega al cargo de Microbiológo II. En este mismo Instituto, se forma en el área de Bacteriología, donde conoce a su amiga la Lic. María Josefina Gómez. En 1974, culmina su primer posgrado en Micología Médica, en la Universidad de Antioquia, Medellín, Colombia, bajo la dirección de la Doctora Angela Restrepo, una de los Micólogos más importantes de Latinoamérica; conoce también a la Dra. Mirtha Arango, gran trabajadora en el campo de la Micología. A su regreso a Caracas, comienza su entrenamiento en Inmunología de la Micosis, bajo la tutoría de los profesores María Cecilia de Albornoz y Luis Yarzabal, en el Instituto Nacional de Dermatología del Hospital Vargas, de Caracas, el cual dirige el ilustre científico venezolano Dr. Jacinto Convit. En esa misma época trabaja con sus colegas y amigas, Hilda Romero, Nacarid Alfonso y Mirtha Arango, excelentes investigadoras en el área de la Micología. Allí, como asistente becario, realizó varias actividades de investigación en los diferentes aspectos de la Inmunología Fundamental en Parásitos y Hongos. Becado por la Fundación Gran Mariscal de Ayacucho, en 1976 se traslada al Centro de Inmunología y Biología Parasitaria del Instituto Pasteur de Lille, en Francia, bajo la dirección del Doctor André Capron. En un principio realiza estudios Superiores en Inmunología General en Biología Humana. Al siguiente año obtiene el Diploma de Estudios en Profundidad en la Universidad de Ciencias y Técnicas de Lille, Francia, y culmina su doctorado en Biología de la Reproducción y Desarrollo, con un denso trabajo sobre el Análisis Antigénico de los Estadios Parasitarios, Epimastigotes, Amastigotes, Trypomastigotes del Trypanosoma cruzi . Este trabajo se publica en la Revista "Anales de la Sociedad Belga de Medicina Tropical". A su regreso a Venezuela, en 1981, se incorpora al Instituto Nacional de Higiene "Rafael Rangel", esta vez en el Laboratorio de Inmunoquímica del Departamento de Virología. Igualmente trabaja como Bioanalista Suplente en el Laboratorio de Emergencia del Departamento de Bioanálisis del Hospital Universitario de Caracas. En acatamiento de los requisitos establecidos por la Fundación Gran Mariscal de Ayacucho para los becarios de estudios doctorales en el extranjero, se dirige a dicha Fundación y ofrece formalmente sus servicios profesionales de acuerdo con las condiciones de esa beca. Lamentablemente no existía ningún cargo que contuviera las características de la especialidad que él ofrecía y por este motivo se le deja libre para escoger su lugar de trabajo. Los Doctores Francisco Yegres y Nicole Richard de Yegres le invitan a formar parte de la Universidad Nacional Experimental Francisco de Miranda recientemente formada en la ciudad de Coro, en el estado Falcón. A su vez, tiene otra proposición para formar parte en el proyecto de un grupo de investigadores que se proponían a trabajar sobre Oncocercosis en indígenas de la etnia Yanomami en el estado Amazonas. Acepta este último proyecto y comparte con el Doctores Luis Yarzabal, Carlos Boto, Mirtha Arango, entre otros, fundando el Centro Amazónico de Investigación y Control de Enfermedades Tropicales (CAICET), en Puerto Ayacucho, al cual presta sus servicios por un tiempo de dos años. Cumpliendo su compromiso con el CAICET, regresa a Caracas, siendo designado como Microbiólogo Jefe del Laboratorio de Micología en el Departamento de Bioanálisis del Hospital Universitario de Caracas, en remplazo de su gran amigo y maestro Lorenzo de Montemayor. Actualmente continúa presidiendo este laboratorio donde además del campo asistencial trabaja para la formación de nuevas generaciones de investigadores médicos y bioanalistas en Micología Médica. Como profesor invitado en la Escuela de Bioanálisis de la UCV, ha ofrecido su colaboración Ad-honorem por más de 16 años, como tutor de numerosas tesis que presentan nuevos aportes al estudio de las micosis y como profesor invitado de la Cátedra de Micología. Fue Miembro Fundador de la Sociedad Venezolana de Bioanalistas Especialistas en la que ha sido Vicepresidente y Presidente. Ha prestado su colaboración a la Sociedad Venezolana de Microbiología en la cual es Miembro Titular y desde el año 1987 formó parte por varios periodos, de su Directiva Nacional En 1996, en la ciudad de la Habana, Cuba, durante el II Congreso Latinoamericano de Micología, propone a Venezuela como sede para la realización del IV Congreso, a realizarse en el año 1999; en ese mismo momento es nombrado Secretario de la Directiva de la Asociación Venezolana de Micología. Axel Rodolfo Santiago ha sido miembro del Comité de Redacción de la revista Acta Científica de la Sociedad Venezolana de Bioanalistas Especialistas y de la Revista de la Sociedad Venezolana de Microbiología, en la que colabora escribiendo en la sección "Genios de la Microbiología", biografías de importantes investigadores científicos que han dejado un legado en el área de la Microbiología. Como contribución a la conmemoración del Centenario del Fallecimiento de Luis Pasteur en 1995, consigue el permiso para la fabricación de una copia fiel del Busto de Pasteur que se encuentra en el Instituto Pasteur de París, Francia. Luego de los actos conmemoratorios, esa copia fue colocada por la Sociedad Venezolana de Microbiología, en el patio frontal de la Biblioteca de la Escuela de Medicina José María Vargas. En su afán por divulgar los conocimientos científicos y crear conciencia en los profesionales venezolanos del área de la Salud, ha ofrecido numerosas conferencias de Bioseguridad, sobre accidentes de trabajo en ese medio. Ha hecho grandes aportes en el estudio de las micosis en pacientes con HIV y SIDA, siendo el primero en Venezuela en identificar Paracoccidioides brasiliensis en pacientes con SIDA, en el año 1995. Actualmente sigue aportando nuevos conocimientos sobre hongos productores de micosis profunda en estos pacientes. Otro de sus importantes logros en la Micología fue la identificación de una nueva especie del género Aspergillus , identificado como A. insulicola , que publica con su maestro Lorenzo de Montemayor. Su investigación científica es continua y vigente, esto le ha permitido publicar sus resultados en numerosas revistas y eventos científicos nacionales e internacionales. Ha sido expositor de más de un centenar de conferencias sobre temas de Micología Médica y otros temas afines. También ha sido coordinador de varios cursos de actualización en Micología y ha participado en numerosos eventos científicos nacionales e internacionales. Es frecuentemente invitado como expositor en temas micológicos por diferentes Instituciones y Universidades nacionales, de América Latina y Europa. Axel Rodolfo Santiago ha sido objeto de merecidos reconocimientos por diferentes sociedades científicas nacionales y, entre otras, le fue otorgada una medalla conmemorativa por la Comisión Organizadora del Centenario del fallecimiento de Louis Pasteur. En la actualidad continúa al frente del Laboratorio de Micología del Departamento de Bio-análisis del Hospital Universitario de Caracas, ofreciendo importantes resultados en el área del diagnóstico micológico. Axel Rodolfo es un hombre luchador sin descanso, magnífico forjador de juventudes y de científicos para el futuro de Venezuela. Con su trabajo y esfuerzos ha logrado alcanzar una respetada posición profesional en nuestro país. La autora de estas notas biográficas está casada en segundas nupcias con Axel Rodolfo Santiago y pido a Dios que ilumine nuestro camino y el de nuestro hijo, Axel Fernando, para encontrar la verdad más allá de los laboratorios, más allá de la periferia a la que pertenece el mundo científico... más allá, más allá.